Alles over energie in Brussel. Een initiatief van Sibelga
nl menu
Logo energids

Wat is een automatische schakelaar?

Er zijn heel wat benamingen voor een automatische schakelaar of kortweg automaat: installatieautomaat, maximumschakelaar, zekeringautomaat.

Ze komen echter allemaal op hetzelfde neer:

Het is een onderdeel van de elektrische verdeelkast dat het elektrische circuit onderbreekt als er door kortsluiting of overbelasting een te hoge stroom in de installatie ontstaat.

Ooit smeltveiligheid, nu automatische schakelaar

Wat in de volksmond ‘een zekering’ wordt genoemd, heet officieel een smeltveiligheid. Ook die beschermt de bedrading van elektrische installaties tegen schade door te hoge elektrische stromen.
Het verschil is dat een smeltveiligheid kan ‘doorbranden’ en dan vervangen moet worden. Een smeltveiligheid bestaat namelijk uit een elektrisch geleidende band of draad van koper, zilver of soms een koperlegering. Bij kortsluiting of overbelasting smelt die draad door. Dit vindt men vooral terug bij oude installaties.

Bij een automatische schakelaar bestaat de overstroombeveiliging uit twee in serie geschakelde elementen:

  • een magnetische beveiliging die beschermt tegen kortsluiting
  • een thermische beveiliging die in actie schiet bij overbelasting.

De automaat kan na een incident gewoon opnieuw ingeschakeld worden. Smeltzekeringen worden dan ook meer en meer vervangen door automatische schakelaars.

Wat bij verliesstromen?

Met een automatische schakelaar is de elektrische installatie dus beveiligd tegen kortsluiting en overbelasting, maar niet tegen verliesstromen (aardfouten).

Om mensen te beschermen tegen elektrocutie en om te voorkomen dat door optredende lekstromen brand ontstaat, is er bijgevolg nog een ander type automaat. De differentieelautomaat of aardlekautomaat bestaat uit één compacte behuizing waarin een installatieautomaat en een aardlekschakelaar – ook differentiaalschakelaar genaamd – gecombineerd zijn.

Soms spreekt men hierbij ook gewoon van een automatische differentieelschakelaar of verliesstroomschakelaar.

 

(Zie ook: 'Waartoe dient een aarding?')

Mis onze nieuwe tips niet

Schrijf je in op onze nieuwsbrief en krijg maandelijk praktische energieweetjes.

Wij gebruiken je e-mailadres enkel voor onze nieuwsbrief. Beloofd! Lees er alles over in ons privacybeleid.

Meer over dit onderwerp in deze dossiers

Tips om energie te besparen!

Wij gebruiken je e-mailadres enkel voor onze nieuwsbrief. Beloofd! Lees er alles over in ons privacybeleid.